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中国历史上最可怕饥荒,一千万人被活活饿死

当大航海的帆船扬起时,英国将自己的舰队驶向全球。它已是一个庞大的帝国,殖民地遍布全球,在每一次太阳升起的地方,都有大英帝国的领土。

在过去的欧洲,东方象征着神秘和财富,中国则是东方文明的代表。当不靠谱的欧洲探险家马可波罗写了一本关于中国的游记后,欧洲人对中国更加的痴迷,因为在书中,中国就是一个用黄金堆起来的国家。即使是路上的砖石,上面都有黄金。


不过,当英国使臣马噶尔尼勋爵见过乾隆,游历了一遍大清国后,却给出一个不大一样的结论。他认为,乾隆时期的中国,确实十分的富庶,但底层的老百姓,却生活得相当的糟糕。

比起同时期的欧洲平民,中国人生活质量相差太多。而且大多目光呆滞,生活压抑,对官吏畏若猛虎。

当然,从中国卖出去的丝绸、茶叶和瓷器,依然受到欧洲人的追捧。于是,一个循环出现了,欧洲人在世界开垦殖民地,中国人卖丝绸、茶叶。很快,欧洲人发现,自己的血汗钱都流进了中国人的口袋。为了捞回自己的银子,他们决定向中国卖点鸦片。

结果效果出奇的好。比起西方人那些铁路、电话,鸦片对于当时中国的诱惑力更大。底层老百姓、皇家贵族,就连军队中,都出现了吸食鸦片的人。人们懒散无力,在鸦片的烟雾缭绕中,把自己骨髓都烧了。在山西,很多农民开始毁掉粮田,改种利润更高的鸦片。漫山遍野,尽是色彩缤纷的罂粟花。

这种疯狂种植鸦片的苦果,很快就要显现。

1875年的春天,北京周围开始出现干旱。在当时,干旱虽然不是件好事,但总不会太过致命。可紧接着,干旱就像传染病一样开始蔓延。山东、河南、山西、陕西、甘肃等地,都出现了不同程度的旱情。旱灾还没有结束,蝗灾又出现了。大半个北方被吃空了,许多人只剩下一点口粮,只能等着蝗虫过后赶种点庄稼,谋个生路。


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    图为俄国遭遇蝗灾时候的景象,可进行对比

可紧接着,蝗灾过后,又是洪水遍野。北方在水与火之中挣扎,逃荒的情况,开始不可遏制的出现。山西的灾情最为严重。因为种上鸦片,毁了口粮,地里几乎没有收成,山西竟然出现五、六百万的灾民。

人们开始逃荒,不管是哪里,逃出去,或许就有一丝生机。有一部分人还是倒在半路,而有另一部分人甚至没力气逃,他们只能想办法活下去。整个华北都是逃荒的难民,甚至有的逃到了南昌。

能逃出的,基本都是壮年。那些老年人,只能被饿死。而女人和小孩被当成商品,在市场上明码标价。她们被低贱的卖出,仅仅换得一点口粮。钱在当时已经没有价值,即使是几百文钱,也比不上一点骡粪有价值。所以卖身的这点口粮,又成了救命的口粮。中间的矛盾,很难用一两句话能说得明白。过去的善恶观,也一并崩塌。

一名南富商准备从一个母亲手上买走她的孩子。如果卖的话,孩子成了奴仆,却能有口饭吃。如果不卖的话,母子团聚,但等待她们的,只能是活活饿死。在灾区中,一个过客将富人告上官府,最终官府判决不得买卖人口,但无人知道,那对母子最后的结局。

这是一场无法回避的灾难,引起灾难的因素有很多。鸦片,干旱,奸商、贪官,还有当时中国成效甚微的救灾体制。官府也出来赈灾,很多地方官甚至下跪恳求灾民,希望他们能留下来,不要逃荒。但根本无法抑制,最后甚至出现地方官自杀谢罪的事件。除了官府,洋人的教堂里,也筹备了一些粮食。但在数百万灾民面前,这又不过只是杯水车薪。

最初的时候,人们能在树皮、草根当中掺杂点粮食,条件好的,可以加点油渣,那已经是极好的待遇。后来开始吃起了观音土,虽然这种东西看着像面粉,蒸起来也像白面馒头。但吃的多了,就会因为腹胀而死。当观音土吃不饱以后,人们开始吃人。人性最后的底线,彻底的崩塌了。

人们甚至不敢把亲人下葬。因为饿疯的人,会把死人从坟墓里挖出来吃掉。

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到处都有吃人的事情发生。一名南方客商经过山西时,妻子去世了。结果当他们第二天醒来时,妻子已经被人吃得只剩下骨头了。在清人所写的《丁丑奇荒记》中,就曾讲过这么一件事。有一位妇人晕倒在一堆死人当中,结果醒来的时候发现,自己身上的肉被人吃了。

为了逼那些有粮的大户拿出粮食,灾民们把尸体挂在大户的门前,或者向里面丢尸体。有些人退化为野兽,露出了凶残、野蛮、毫无底线的一面。灾区里,除了吃人的人,也有吃人的狼。它们四处游荡,露出发亮的眼睛。

刚开始时,家人去世时,还有人埋葬。后来,甚至出现了绝户的情景。如果周围的邻居有点善心的话,愿意帮忙埋人,或者把屋子推到,或者一把火烧了,都算是无量功德了。据统计,当时被饿死的人数多达1000万。

在几位传教士的笔记中,记载过这么一段激励。两个外国传教士在灾区时,饥渴难耐,只好向一处民宅中讨水喝。结果敲了半天的门,都没有人回应。他们只好撞开门,结果发现屋里的人不知道已经死了多久,就连蛆虫都不甘寂寞的从窗边门缝里蠕动着。两个传教士看到这幅场景,吓得夺门而逃,再也不敢去敲灾区的民宅。

冬风怒号,夹杂着男女哭喊的声音,路边到处丢弃着被野狗啃剩下的白骨。马车轧过白骨,响起一股令人毛骨悚然的声音。

地狱,在1877年的山西

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